兰德尔·斯蒂芬森是如何带领AT&T进入数字时代的未来的

兰德尔·斯蒂芬森是什么让AT&T变得伟大?
数字经济成为大衰退(Great Recession)期间的唯一亮点并非偶然。尽管经济低迷,但科技行业的反应却是前所未有的。仅AT&T一家公司在2009年至2014年间就投入了1400亿美元用于建设先进的有线和移动网络,这在美国比任何一家上市公司都要多。这些网络成为了硅谷和众多企业家的创新平台。结果,整个产业被改造,新的产业被创造出来。

Equities.com分析师杰克•卡根(Jack Kagan)表示:“他们是第一家专注于智能手机的公司,第一家推出iPhone的公司,事实上也是多年来唯一一家这么做的公司。”他指出,AT&T和AT&T Mobility在运营商转型和联网网络方面一直处于领先地位。“他们不仅处于公司扩张的最前沿,而且处于整个通信行业转型和扩张的最前沿。”

AT&T首创了U-Verse一体化的娱乐和通信软件包;而该公司对DirecTV的收购使其向成为家庭数字娱乐中心又迈进了一步。

“这家总部位于达拉斯、价值1470亿美元的公司在美国和墨西哥3.55亿人的移动、快速和安全连接上进行了积极投资,这是市场上独一无二的无缝跨境网络。”

在斯蒂芬森的领导下,重点一直是适应市场,其中的关键词是“瞬时连接”、“虚拟化”和“云计算”。这种推动力也延伸到了员工身上,公司鼓励员工利用自己的时间参加技能提升课程,否则就会面临被在职淘汰的风险。早在2012年,斯蒂芬森就意识到,要想成为一家一流的综合通信公司,其28万员工必须提高技能。斯蒂芬森的标志性项目“愿景2020”(Vision 2020)将数据科学和数字网络等领域的课堂和在线课程结合起来,以提高人们的技术技能。

这一转变的背后,是一位出生于俄克拉荷马州摩尔市(Moore)、身材高大、说话温和的前会计师,他的父亲经营着一家养牛企业。34年前,当时22岁的兰德尔和他23岁的弟弟凯文(Kevin)在西南贝尔(southwest Bell)当地的一家办公室找到了工作,因为他们觉得牛饲料业务不适合他们。凯文是一名线务员,负责修理传统的铜线,这种铜线现在仍然用于连接大多数家庭的固定电话。兰德尔一路晋升,最终成为埃德•惠塔克(Ed Whitacre)手下的首席财务官。这位传奇般的首席执行官曾执掌西南贝尔(southwest Bell),后来更名为SBC通信公司(SBC Communications),并在2005年的一次收购中接管了原来的AT&T。两年后,斯蒂芬森接替惠塔克执掌新公司,该公司更名为美国电话电报公司。

斯蒂芬森的父亲和艾德·惠塔克(Ed Whitacre)对他的人生产生了重大影响,尤其是在风险管理方面。“我父亲曾经告诉我,除非你经历过很多次失败,否则你永远不会获得很多成功,因为除非你经历过一次巨大的失败,你才会害怕失败,”他说。惠塔克后来在通用汽车摆脱破产后担任了10个月的董事长兼首席执行官,他告诉斯蒂芬森:“当你拥有一家非常大的公司时,你必须采取重大行动来扭转局面,在招聘人才方面也必须采取重大行动。”“他鼓励我在人们身上冒险,”这位AT&T首席执行官回忆道。

可以肯定地说,今天的AT&T几乎不像昨天的贝尔。这家总部位于达拉斯、市值1470亿美元的公司已经在向美国和墨西哥的3.55亿用户大力投资移动、快速和安全的连接——这是市场上独一无二的无缝跨境网络。这包括与超过10亿美国地点的高速光纤连接,以及连接六大洲350万家企业(占世界经济的99%)的全球IP网络服务。

此外,美国电话电报公司已投资13亿美元在一个高质量的无线频谱需求跳上移动互联网services-particularly视频娱乐,部分是由于其2014年收购板球和182亿美元收购near-nationwide块高质量的光谱在2015年政府拍卖。用软件代替硬件切换到软件定义的网络(SDN)使AT&T能够以更低的比特成本传输更多的数据。其目标是拥有行业中最低的成本结构——在网络性能上击败摩尔定律。

正如他在接下来的采访中所说,斯蒂芬森是物联网的坚定信信者,从货物集装箱、喷气发动机到工厂车间的机器,传感器都是连接在一起的。截至2015年底,AT&T拥有超过2600万台联网设备,并为其网络上超过2200种不同类型的联网设备进行了认证。

斯蒂芬森承认有一点令人失望:政府挫败了美国电话电报公司(AT&T) 2011年从德国电信(Deutsch Telekom)手中收购T-Mobile的计划,但没有从技术上阻止它。他说:“我们最终更换了频谱,我们本来可以通过不同的路线获得,所以我们降落在了一个好地方。”不久之后,无线行业分裂为两个方向,美国电话电报公司(AT&T)推出了新的产品和丰富的频谱组合。

该公司正与爱立信(Ericsson)和英特尔(Intel)合作开发5G网络,预计5G网络的宽带速度将比现有的LTE网络快10到100倍。用户可能会看到每秒千兆的速度,而不是兆位。(Verizon也在与阿尔卡特朗讯(Alcatel-Lucent)、爱立信(Ericsson)、思科(Cisco)、诺基亚(Nokia)、高通(Qualcomm)和三星(Samsung)合作测试5G。)