兰德尔·斯蒂芬森是如何带领AT&T进入数字时代的未来的

兰德尔3问:美国电话电报公司(AT&T)在未来五年将如何应对这一现实?
答:我们将永远是智能手机市场的积极竞争者,因为互联世界将在智能手机或平板电脑的水平上汇聚在一起。家曾经是内容的中心。在接下来的两年里,它将成为众多连接中的一个。

从商业角度来看,关于客户的信息将来自于通过云技术和大数据的传感器。我们现在拥有的工具可以让任何一家公司开发出我们五年前无法想象的洞见和分析。

我会给你们一个例子来说明这对我们意味着什么。我们正在积累关于我们的网络如何运行的大量数据。这些数据现在正在云端进行汇总。人们正在使用大数据工具,我们的网络在没有人为干预的情况下不断调整自身。

“人们去医生那里做年度检查的想法将被生物传感器取代,在这个世界上,关于你的身体心率、血糖水平和一切你可能想知道的关于你的健康的实时数据现在都可以了。”

问:调优本身是什么意思?
答:你在这个办公室里看不到,但在这里有天线可以调整来跟踪我们下面这个院子里的交通或人群。所以,如果有一个大的事件,比如在达拉斯市中心的一个大型游行,天线可以调整以使你的网络有更好的性能。自优化天线或网络可以调整以最大化信息和数据。我们认为这对于我们这样的公司来说是非常激进的。

想想广告牌广告业务。通过联网设备,广告牌公司不仅可以知道在一天的特定时间有多少人路过那个广告牌,还可以知道路过那个广告牌的人的人口统计数据。假设人们愿意给广告牌公司许可,他们就可以确定谁去了广告牌上做广告的地方。

最大的变化可能出现在医疗保健领域。人们去医生那里进行年度检查的想法将被生物传感器取代,在这个世界上,关于你的身体心率、血糖水平,所有你可能想知道的关于你的健康的实时数据现在都可以得到。这将从根本上改变医生管理药物的方式。我们正与MD安德森公司和IBM公司合作,使用人工智能和互联设备,看看医疗保健是如何进步的。

问:考虑到你所说的以及你投资的很多技术都是软件,AT&T似乎更接近谷歌、亚马逊(Amazon)和Netflix等公司,而不是传统的电话公司。描述一下你新的竞争对手。
答:你刚才就是。我们的传统竞争对手威瑞森(Verizon)和康卡斯特(Comcast)将在很长一段时间内成为我们的竞争对手。谷歌正在将光纤构建到网络中,所以他们是一个直接的竞争对手。谷歌也在努力建立连接和利用他们的数据中心。他们正在使用广告支持的模式来取代我们所说的订阅模式。显然,亚马逊和我们都在视频业务领域。

随着我们扩大业务范围,做得越来越多,它带来了新的竞争对手。Netflix是我们的主要竞争对手,但他们也是带宽的主要驱动者,这对我们来说是件好事。竞争环境变得越来越复杂。

问:你向软件取代硬件的所谓软件定义网络的转变还需要多久?这样的努力将如何降低您的成本?
答:很多人对软件定义的网络的含义感到困惑。想想云做了什么。它将计算机数据存储在一个数据中心里,这在以前是非常昂贵的。云通过软件对硬件进行虚拟化。数据中心用于存储和操作所有这些数据的成本大幅下降。软件定义的网络采用了这种技术,并将其转移到我们的网络中。我们的网络正在做数据中心所做的事情,在某些地方提高了60%的效率。

是的,它降低了成本。但更重要的是,它使创新周期重新活跃起来,使我们能够更快地将新产品推向市场。像Net-Bond这样的新产品是几个月开发出来的,而不是几年。我们有一种称为“网络随需应变”的功能,允许连接到我们的网络的商业客户根据需要自动调整带宽,使客户能够灵活地管理成本以及管理他们的网络。

《华尔街日报》:过去5年里,你们在无线、有线、网络和按需软件领域投入了1400亿美元。你还能坚持多久?
答:行业分析师总是问我我们的资本支出将是什么——基本上是你刚才问的问题的另一个版本。我告诉他们,如果你想成为这个行业的有力竞争者,你最好做好准备,因为这需要大量的资本投资,而且并不复杂。将收益乘以15%或16%,并将其延伸到你想要的范围,这就是你的支出。