为什么企业高管需要更多的曝光性来管理供应链中断

数字化采购技术使罗尔斯•罗伊斯能够实时分析合同、供应商业绩和风险数据。

对于各种规模和类型的企业来说,无论是在2020年还是2021年初,都经历了一场近乎完美的供应链危机风暴。其中许多都与大流行有关,即牛鞭效应已经以难以预测的方式蔓延到全球经济,现在和未来也一样。我们在许多方面都看到了这种情况:交货延迟、员工短缺、价格飙升、运输瓶颈、贸易紧张、客户需求转移、企业倒闭、工厂停工、产品取消和材料短缺。还有其他原因,包括反常的天气模式、苏伊士运河(Suez Canal)的长期堵塞、英国退欧和网络黑客攻击,所有这些都以前所未有的方式共同扰乱了商业模式。

他们的影响,无论是单独的还是集体的,仍然可以感觉到,并影响了从微芯片到鸡翅,从塑料到托盘的一切。在某些情况下,在Covid-19爆发前就已经明显出现的短缺问题被放大,将较小的供应问题变成了近乎危机。在另一些国家,影响来得更突然,造成了意想不到的短缺和螺旋上升的价格。但在每一种情况下,正常的业务运作都变得不可能,采购专业人员面临的挑战是找到办法,减轻快速变化的基本供应安排。

一些在2020年之前形成的正统商业观念只会加剧问题。例如,在上世纪80年代流行的准时交货方式意味着,当供应突然中断时,库存不足的公司会争相寻找替代品,甚至会停产。同样地,只关注一个首选供应商或一个方便的供应地点会比拥有一个多样化的供应商基础更大的风险。与任何链条一样,最薄弱的环节决定了整个供应链的整体弹性。我们所看到的是,那些拥有更加健全和复杂的供应链的公司能够更好地快速转向并找到断裂环节的变通办法。敏捷是关键,多样性使敏捷成为可能。

以罗尔斯•罗伊斯为例,该公司为全球航空和其他行业设计、制造和分销动力系统,拥有强大的供应链不仅仅是一个良好的商业战略;这是必不可少的。其采购团队包括近1000人,分布在该公司的三个部门,以及GBS下的一个核心功能:民用航空航天、国防航空航天和电力系统。除了寻求更有效的支出,它的使命还包括重新设想公司的整个采购方式。

这是因为,在罗尔斯•罗伊斯长达一个世纪的历史中,采购已经从被动的采购角色——响应专注于物流和成本控制的线路运营商的要求——演变为更具战略意义的企业职能。当然,管理成本仍然很重要。但随着时间的推移,采购已扩大到包括其他业务优先事项,如风险管理、弹性、企业公民、ESG、创新等。在领导组织中,采购也是内部利益相关者协作的创造者,是识别新采购机会的侦察员,是新业务增长和弹性的载体。

采购在企业中所扮演的角色的扩大,很大程度上是由于具备足够强大的能力支持其转型的新技术。其中最重要的是能够从多个来源实时收集大量信息,以便快速分析和决策的工具。基于云的平台已经成为实现透明度和使内部和外部客户保持一致的基础。同样的技术也在很大程度上消除了过去作为商业采购交易特征的手工流程,同时为部门、供应商和低级供应商之间的持续沟通奠定了基础。

Rolls-Royce提供了一个很好的例子。该公司与我自己的公司IVARUA达成协议,用于软件,以管理其直接支出特种复合材料,微芯片和子组件等物品 - 进入其销售产品的东西。使用简化的管理程序和标准化术语的定义,该技术形成了现在建立了公司数字采购能力的平台。在其他方面,它使罗伊斯能够实时分析合同,供应商性能和风险数据。例如,具有支付条款的准确可靠定价的能力,所有这些都可以在电话交谈中访问,消除了对文件,合同和其他文件的一系列争抢的历史衰老问题并发言有信心。

此外,当消除单一来源安排的风险时,能够一眼看到来自多个来源的商业报价和情景模型的新报价的优势,以确保最佳价值,同时确保供应链的弹性,这对各方都非常重要。从2019年底开始,该公司开始部署该软件,以数字化其整个合同基础,第一阶段现已完成,第二阶段计划在第三季度。一旦完成,它将覆盖全球,为7个国家的约500名用户提供服务。

向全数字化采购系统的转变,以及相应的从人工和模拟流程的转变,正在帮助罗尔斯•罗伊斯从被视为采购专家,转变为具有采购专业知识的商业领袖。不过,与此同时,就像天气问题永远是最佳飞机准时飞行的一个挑战一样,供应链不同层级的意外变化仍将是制造业的一个不稳定因素。但是,有了适当的高水平的可见性、多样性和敏捷性,在这一过程中遇到的动荡将变得更易于管理。